《鹰猎长空》1993 年,为什么电影银幕变得越来越大了?

未来的观影体验将是怎样的?是一帮子影迷凑在本地的影城里聚精会神地盯着一方小屏幕看,还是如一部分产业怪咖所预言:在特殊设计的剧院里,享受洋洋洒洒的大全景和扑面而来的动作戏投映在特大号的银幕上?

至于电影本身,可能是经过特殊加工以适应巨大银幕的好莱坞巨制,但更有可能的是,它将演化为一种前所未有的全新娱乐形式,集观影及主题乐园游的娱乐效果于一身。

Imax、Iwerks Entertainment 和 Showscan 这三家行业巨头眼下正如火如荼地开展着一场“大银幕之战”,力图为自家的巨幕争得一方市场,打造一个未来。

早在二十多年前,幅宽 90 英尺的超清银幕就已开始在一些专业影院(尤其是博物馆)内出现。随后 Showscan 公司慧心巧思,将动作模拟技术引入了娱乐产业。

在观影过程中,观众席的座位会随着大银幕上的情节和场景发生运动,该技术已广泛应用于海外的许多主题乐园。各种让人汗毛倒竖的高速体验,如紧张刺激的车赛、惊心动魄的高山滑雪、神秘震撼的太空探索等,都在观影过程中得到淋漓尽致的呈现。

为了把巨幕技术推广到普罗大众中间,总部位加利福尼亚州伯班克的 Iwerks 公司计划打造一系列多功能娱乐城,其中最早面世的将是位于康涅狄格州莱迪亚德的“影都”(Cinetropolis)。

该项目共耗资 1500 万美元,预计于今秋正式对外开放。“影都”共由三个主要部分组成:巨幕影院、360度环幕影院和用以体验过山车及水下追逐动作效果的动感影院。

与此同时, Showscan 公司的动感仿真影院也将在今年秋天正式开门营业,影院将坐落于洛杉矶的环球影城商业街。

Showscan 公司的总部设于加利福尼亚州的卡尔弗城,明年他们筹划在曼哈顿也兴建一个同类影院。在动感仿真影院中,观众们将有幸踏上一段让其头发倒竖、胃里翻滚的惊险地底之旅。

最后要说到的是 IMAX 公司。总部位于加拿大的 IMAX 可谓是资历最老、战绩最显赫的巨幕界大亨,该公司计划进军曼哈顿的索尼影城(Sony multiplex),并在其中修建自己的剧院。

而在此前, IMAX 已成功打造了曼哈顿美国自然历史博物馆内的 Naturemax 剧场,以及新泽西自由科学中心的穹顶欧姆尼剧场(Domed Omni Theater)。

这三家竞争对手似乎在一件事情上英雄所见略同,那就是各种影城和家庭影院的兴起使传统剧院遭受到冲击,渐渐失去了吸引眼球的魅力。

据全美影院业主协会(National Association of Theater Owners)调查显示,1977 年至 1990 年间的影院票房销量相对稳定,观影者保持在每年 10 亿至 12 亿人次间。然而到了 1991 年和 1992 年,流连电影院的人日渐减少,连年在 10 亿人次以下。

Showscan 公司巨幕技术创始人道格拉斯特鲁姆布(Douglas Trumbull)敏锐地捕捉到了观众口味的变化趋势。

他透露道:“我的统计数据告诉我,70% 的票房收益来源于那些宽屏大幕、立体声环响、拥有曲折情节和出色特效的作品。它们显示出,观众们真正想要的其实是一种不落窠臼的新鲜体验。”

直到目前为止,绝大部分的巨幕呈现还仅局限于教育类影片;娱乐性质的专题电影仅有一部,它离成为此类作品的巨幕开疆之作、启发更多的电影公司投身巨幕行列还有一段距离。

1991 年,IMAX 发行了滚石乐队巡回演唱会专题纪录片《滚石乐队》(At the Max),结果叫好不叫座。IMAX 公司市场营销部副总监格雷格布林(Greg Breen)坦言,这部摇滚题材的影片因为无法在任何一家现有的 Imax 影院上映,导致影片发行遇阻。一些 Imax 影院抛出的疑问是:“这部戏符合我们影院的风格定位吗?”

但布林也表示,这部作品还是“展示出了一种可能性。它让我们看到一部电影即便票价高昂,仍能令它的知音尽兴而归。”至于说《滚石乐队》能否打开巨幕专题片的市场, Showscan 公司创始人之一的罗伊亚伦(Roy Aaron)回答得相当直言不讳:“不,我认为它起不到什么实质性的推动作用。”

对《滚石乐队》的效果持异见的人则道破了三家竞争对手在技术体系上的不同。IMAX 和 Iwerks 两家公司采用的屏幕是比例相对偏高的高屏,因此他们的影院里每排座位间梯级落差较大,这样做让即便是坐在最后一排的观众在观影时离银幕距离也不远,从而保证能获得较强的融入感。而相对之下, Showscan 公司的屏幕宽而不高,沿袭的是传统宽银幕的做派。

特鲁姆布四年前离开了 Showscan ,自己成立了新公司。他认为,每种技术体系都有各自的强项,例如 Imax 最擅长的是展示“波澜壮阔的巨幕盛景”,但 Showscan 的技术“更适合打造出色的情节”。

尽管每一家巨幕公司都信誓旦旦地放言自家技术能够支持制作好莱坞大片,但由于经济危机作祟,至今尚未有一家公司签成过合同。

电影公司需要确保他们花大价钱拍出来的巨幕影片有利可图,放映商需要相信投资新的放映设备这事儿靠谱,而观众呢,需要有足够的动力,做好花大价钱才能得到更大银幕的观影体验的心理准备。

Iwerks 公司董事长斯坦金赛(Stan Kinsey)有这样一个愿景:“我能想象这样一个场景,电影院在今后的十到十五年里,将渐渐分化成两种档次。

一张 15 美元的票就能让观众过一把欣赏高端巨幕电影的瘾,享受一场真正与众不同的视觉盛宴,他们不再需要选择一家传统的电影院。

金赛还认为,传统大片爱好者——斯皮尔伯格迷、施瓦辛格粉们——未必就得是巨幕电影的目标观众群。巨幕电影的特色在于可呈现的内容丰富多元,动作模拟、甚至于场景仿真让巨幕电影独树一帜,这正是它“钱”途欣欣向荣的关键。

特鲁姆布认同这一观点,他说旧式的传统故事片已经过时,新的娱乐概念必须搭载高尖科技来开路。他把巨幕电影的概念比作那部以沉浸式高度感官体验著称的影片《2001:太空漫游》(2001: A Space Odyssey),而他本人正是那部电影的视觉效果总监。

特鲁姆布还执导了一部 Imax 电影,配以《回到未来》(Back to the Future)里经典的云霄飞车动作模拟,他运用 Showscan 的技术,使其在拉斯维加斯的 Luxor 酒店播映,这部影片成为了该酒店招揽游客的利器。

整个项目使用了一台动作模拟器,一部巨幕影片和一幅高达 70 英尺的垂直电影屏幕。

“是时候迎接一种新型的电影产业进入视野了。它说不定将是最接近影都多元化娱乐城概念的一种娱乐体验,”他说道。

“我不认为观众们会要求用巨幕看足一场两小时长的电影——15 到 20 分钟左右的片子是最合适的。我们将见证一种全新的观影习惯的诞生,伴随它一起到来的,是大都会娱乐产业中一种更多元、更强有力、更令人身临其境的娱乐形式的兴起。”

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